Conduire une voiture ne pourra donc plus être pris pour une preuve d’humanité.

[…] Des chercheurs ont réussi à apprendre à des rats à conduire des mini-voitures en échange de céréales, et ils affirment que les résultats montrent que la conduite réduit le niveau de stress des animaux. Les mini-véhicules consistaient en une cabine dans laquelle trois barres en fils métalliques correspondaient à trois directions: droite, gauche, et tout droit. Quand le rat touchait l’une des barres, le véhicule se déplaçait dans la direction sélectionnée.

Dix-sept rats – six femelles et onze mâles – ont été entraînés pendant des mois à conduire dans une sorte d’arène en plexiglas de 150 centimètres sur 60. Ils étaient récompensés avec une friandise quand ils parvenaient à faire avancer leur véhicule […].

Les chercheurs, qui ont écrit dans le journal Behavioural Brain Research, ont eu la satisfaction de voir que les rats pouvaient effectivement apprendre à conduire. Cela démontre notamment que le cerveau de ces petits rongeurs est plus flexible que ce que les chercheurs pensaient jusqu’à présent.

En réalité, ils se sont aperçus que les rats qui avaient grandi dans ce qu’ils appellent un « environnement enrichi » – un espace plus naturel, grand et complexe – conduisaient bien mieux que ceux qui avaient grandi en cages: « C’était vraiment fou de voir à quel point ils étaient meilleurs », s’enthousiasme Kelly Lambert, coauteure et chercheuse à l’Université de Richmond […].

RTS via fdesouche