Les fouilles préventives menées lors de la construction d’un lotissement ont permis de découvrir un village remontant entre le VIIIe et le Xe siècle.

C’est une belle surprise. Alors que des fouilles préventives étaient réalisées à Saint-Sulpice-de-Royan, commune de la communauté d’agglomération de Royan en Charente-Maritime, un village de l’époque carolingienne a été mis au jour. Les ruines, découvertes en avril dernier, remontent entre le VIIIe et le Xe siècle. « À la fin des fouilles, en juillet, nous affinerons la datation par des procédés physico-chimiques, notamment sur les ossements d’une femme que l’on a retrouvée enterrée face contre terre. Pour le moment, on se base sur les tessons de céramique que l’on a retrouvés et leur typologie indique cette période », a expliqué mercredi Bastien Gissinger, l’archéologue responsable des fouilles.

Étendus sur 1,6 hectare, trente et un bâtiments ont été retrouvés. « Il apparaît une vraie volonté d’organisation du village, souligne Karin Robin, cheffe du service départemental d’archéologie. Des parcelles semblent séparées par des fossés, les bâtisses bordent deux axes routiers… » Surtout, la majorité des constructions, allant de 15 à 150 mètres carrés, présentent une abside à une extrémité, comme les églises romanes en arboreront pour le chÅ“ur, mais seulement quelques siècles plus tard. « On connaît l’abside pour une chapelle ou une église, mais [pas] pour une habitation, une étable ou un grenier à grain », relève Karine Robin.

Le mystère s’annonce ardu à résoudre, car « il ne reste aujourd’hui que le négatif du village, dit Bastien Gissinger. Il n’y a plus aucun matériau de construction, bois ou pierres, seulement les trous dans lesquels étaient fichés les poteaux pour soutenir les bâtiments ou leur toiture. L’étude de ces trous, leur profondeur, la taille des bois qu’ils accueillaient nous aideront à connaître la hauteur de ces bâtiments. »

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